Tag Archive: society

Against libertarianism

I believe that the injustice and inhumanity of the unrestrained ‘capitalist system’ described by Marx cannot be ques­tioned; but it can be interpreted in terms of what we called, in a previous chapter, the paradox of freedom. Freedom, we have seen, defeats itself, if it is unlimited. Unlimited freedom means that a strong man is free to bully one who is weak and to rob him of his freedom. This is why we demand that the state should limit freedom to a certain extent, so that everyone’s freedom is protected by law. Nobody should be at the mercy of others, but all should have a right to be protected by the state.

Now I believe that these considerations, originally meant to apply to the realm of brute-force, of physical intimidation, must be applied to the economic realm also. Even if the state protects its citizens from being bullied by physical violence (as it does, in principle, under the system of unrestrained capitalism), it may defeat our ends by its failure to protect them from the misuse of economic power. In such a state, the economically strong is still free to bully one who is economically weak, and to rob him of his freedom. Under these circumstances, unlimited economic freedom can be just as self-defeating as unlimited physical freedom, and economic power may be nearly as dangerous as physical violence; for those who possess a surplus of food can force those who are starving into a ‘freely’ accepted servitude without using violence. And assuming that the state limits its activities to the suppression of violence (and to the protection of property), a minority which is economically strong may in this way exploit the majority of those who are economically weak.

If this analysis is correct, then the nature of the remedy is clear. It must be a political remedy—a remedy similar to the one which we use against physical violence. We must construct social institutions, enforced by the power of the state, for the protection of the economically weak from the economically strong. The state must see to it that nobody need enter into an inequitable arrangement out of fear of starvation, or economic ruin.

This, of course, means that the principle of non-intervention, of an unrestrained economic system, has to be given up; if we wish freedom to be safeguarded, then we must demand that the policy of unlimited economic freedom be replaced by the planned economic intervention of the state. We must demand that unrestrained capitalism give way to an economic interventionism. And this is precisely what has happened. The economic system described and criticized by Marx has everywhere ceased to exist. It has been replaced, not by a system in which the state begins to lose its functions and consequently ‘shows signs of withering away’, but by various interventionist systems, in which the functions of the state in the economic realm are extended far beyond the protection of property and of free contracts’. [ch. 17, 383-4]

The freedom to come up with different answers

Poppers Botschaft ist klar. „Wir können nicht wissen“, sagt er, „wir können nur mutmaßen.“ Da keine wissenschaftliche Theorie endgültig beweibar ist, kommt es darauf an, immer erneut und mit ganzer Kraft zu prüfen, ob akzeptierte Theo­rien falsch sind, irrig oder widerlegt. Um dies zu tun, müssen wir die Bedingungen rationaler, kritischer Auseinander­setzung aufrechterhalten, unter denen es möglich bleibt, verschiedener Auffassung zu sein. Was für unser Wissen gilt, gilt auch für unser Verhalten und unsere Politik. Da niemand alle Antworten kennt, müssen wir vor allem sicherstellen, daß es möglich bleibt, unterschiedliche Antworten zu geben. [13]

Scientifically planned politics

Das Wichtige am Entwurf einer mittelfristigen Perspektive innerhalb politischer Strukturen ist, daß er formell auf den legitimen Entscheidungsprozeß bezogen sein und zugleich von den Anliegen entfernt sein muß, die den Horizont der Entscheidungsträger begrenzen. Sie muß, mit anderen Worten, eine gesetzliche Grundlage haben, aber unabhängig sein in dem Sinn, daß die Amtszeit der Beteiligten länger ist als die von den Regierungen und Parlamenten. Um das zu erreichen, lassen sich verschiedene Wege denken. Einer ist ein Amt für technologische Bewertung, um einen irre­führenden, aber anerkannten Begriff zu verwenden: eine Behörde, in der Sozial- und Naturwissenschaftler regelmäßig die Politik der Regierung angesichts erklärter Ziele und bekannter Entwicklungen überprüfen. „Technologie“ bedeutet in diesem Zusammenhang die Übersetzung von Theorien in Praxis und die Bewertung der Praxis im Licht der Theorie. Möglicherweise könnte eine solche Einrichtung von der Erfahrung des deutschen Sachverständigenrates für die gesamtwirtschaftliche Entwicklung profitieren, dessen Jahresberichte einen erheblichen Einfluß auf die Wirtschafts­entwicklung des Landes haben. Ein gesetzlich verankerter Rat für mittelfristige Planung, der der Regierung jährlich Bericht erstattet, wäre eine Methode, um eine Mehrzahl von Erfahrungen zu verbinden. Auch auf andere Weise ließe sich wohl mit dem gleichen Problem fertigwerden: daß diejenigen, die sich vor der Öffentlichkeit für das verantworten müssen, was sie gestern getan haben und heute tun, nicht vergessen, daß es auch ein Morgen und Übermorgen geben wird. [110-11]

Pragmatisch zusammengekuschelt

Der neue Pragmatismus, der gegenwärtig so populär ist, das Bestehen auf dem Unmittelbaren, als sei dies ein Wert an sich, ist so blind, wie der Utopismus blendet. Ohne ein Bild der Zukunft läuft der Pragmatiker Gefahr, uns im Kreise herumzuführen – um am Ende noch zu behaupten, daß es nicht sein Fehler war, wenn wir nichts erreicht haben. Es ist sein Fehler. Eines der dringenden Erfordernisse der gegenwärtigen Politik ist die Ergänzung und Korrektur des Prag­matismus der Macher durch das Bewußtsein mittelfristiger Perspektiven. Jemand muß über den Rand der Untertasse hinausblicken, in der sich die meisten Politiker zusammengekuschelt haben, und ihnen sagen, was jenseits ihrer lokalen oder nationalen Wahlkreise, ihrer Wahlperiode, ihres notwendigerweise und zuweilen weniger notwendiger­weise begrenzten Horizonts geschieht. [108]

Die neue Freiheit

Die neue Freiheit läßt sich nur erringen, wenn jeder Bürger Zugang hat zu dem vielfältigen Universum der Lebens­chancen in einer komplexen Gesellschaft. Die neue Freiheit wird aber sogleich wieder preisgegeben, wenn solcher Zugang begrenzt bleibt auf belangloses Auswählen zwischen gleichartigen Dingen, zwischen Handball und Fußball oder Philologie und Mathematik. Es ist, mit anderen Worten, an sich nichts falsch an Ungleichheiten des Einkommens, des erworbenen Status in jedem Sinne. Gewiß verlangen wirksame Bürgerrechte die Schaffung eines Sicherheits­netzes, durch das niemand fallen kann, also eines gemeinsamen Grundstatus. Ebenso gewiß verlangen wirksame Bürgerrechte die Beschränkung des Status jener wenigen, deren oft ererbte Vermögen sie befähigen, die Bürgerrechte anderer zu schmälern. Aber zwischen dem gemeinsamen Fußboden garantierter Rechte und der gemeinsamen Decke erlaubter Privatmacht bleibt ein breiter Raum. [59]

The right way is always determined

When I speak of the rigidity of tribalism I do not mean that no changes can occur in the tribal ways of life. I mean rather that the comparatively infrequent changes have the character of religious conversions or revulsions, or of the intro­duction of new magical taboos. They are not based upon a rational attempt to improve social conditions. Apart from such changes—which are rare—taboos rigidly regulate and dominate all aspects of life. They do not leave many loop-holes. There are few problems in this form of life, and nothing really equivalent to moral problems. I do not mean to say that a member of a tribe does not sometimes need much heroism and endurance in order to act in accordance with the taboos. What I mean is that he will rarely find himself in the position of doubting how he ought to act. The right way is always determined, though difficulties must be overcome in following it. It is determined by taboos, by magical tribal institutions which can never become objects of critical consideration. [ch. 10, 188-9]

Freedom: making decisions for which we are responsible

Nature consists of facts and of regularities, and is in itself neither moral nor immoral. It is we who impose our standards upon nature, and who in this way introduce morals into the natural world, in spite of the fact that we are part of this world. We are products of nature, but nature has made us together with our power of altering the world, of foreseeing and of planning for the future, and of making far-reaching decisions for which we are morally responsible. Yet respon­sibility, decisions, enter the world of nature only with us. [ch. 5, 67]

Democracy, majority rule, tyranny

And indeed, it is not difficult to show that a theory of democratic control can be developed which is free of the paradox of sovereignty. The theory I have in mind is one which does not proceed, as it were, from a doctrine of the intrinsic good­ness or righteousness of a majority rule, but rather from the baseness of tyranny; or more precisely, it rests upon the decision, or upon the adoption of the proposal, to avoid and to resist tyranny.

For we may distinguish two main types of government. The first type consists of governments of which we can get rid without bloodshed—for example, by way of general elections; that is to say, the social institutions provide means by which the rulers may be dismissed by the ruled, and the social traditions ensure that these institutions will not easily be destroyed by those who are in power. The second type consists of governments which the ruled cannot get rid of except by way of a successful revolution—that is to say, in most cases, not at all. I suggest the term ‘democracy’ as a short-hand label for a government of the first type, and the term ‘tyranny’ or ‘dictatorship’ for the second. [ch. 7, 136]

Popper’s criterion of a democracy

Democracy cannot be fully characterized as the rule of the majority, although the institution of general elections is most important. For a majority might rule in a tyrannical way. (The majority of those who are less than 6 ft. high may decide that the minority of those over 6 ft. shall pay all taxes.) In a democracy, the powers of the rulers must be limited; and the criterion of a democracy is this: In a democracy, the rulers—that is to say, the government—can be dismissed by the ruled without bloodshed. Thus if the men in power do not safeguard those institutions which secure to the minority the possibility of working for a peaceful change, then their rule is a tyranny. [ch. 19, 424]

Being confronted with personal decisions

In what follows, the magical or tribal or collectivist society will also be called the closed society, and the society in which individuals are confronted with personal decisions, the open society. [ch. 10, 190]

Older posts «

» Newer posts