Tag Archive: clarity

Do as I say…

He [Popper] is determined, he has said many times before and since, not to respond to criticisms from any of his former students. … [H]e had a demand for me, or so it seems to me to my regret, namely, that I desist from publicly criticizing him … . [5]

Privileged opinions

Die Idee der kritischen Prüfung ist eine methodische Idee, die darauf zurückgeht, daß unser Denken und Handeln der Irrtumsmöglichkeit unterworfen ist, so daß derjenige, der ein echtes Interesse an der Wahrheit hat, daran interessiert sein muß, die Schwächen und Schwierigkeiten seiner Denkresultate und Problemlösungen kennenzulernen, Gegen­argumente zu hören und seine Ideen mit Alternativen konfrontiert zu sehen, um sie vergleichen, modifizieren und revidieren zu können. Nur Anschauungen, die kritischen Argumenten ausgesetzt werden, können sich bewähren. Nur auf dem Hintergrund alternativer Auffassungen lassen sich die Vorzüge und Nachteile bestimmter Konzeptionen beurteilen. Es lohnt sich daher immer, ernsthaft zur Diskussion stehende Ideen in eine Form zu bringen, die solche Vergleiche ermöglicht und ihre Prüfung erleichtert und sie dann tat­sächlich mit Alternativen und Argumenten zu kon­frontieren. Nur in diesem Fall haben sie Gelegenheit zu zeigen, was sie für die Weltorientierung leisten.

An intellectual’s duty

Jeder Intellektuelle hat eine ganz spezielle Verantwortung. Er hat das Privileg und die Gelegenheit, zu studieren. Dafür schuldet er es seinen Mitmenschen (oder „der Gesellschaft“), die Ergebnisse seines Studiums in der einfachsten und klarsten und bescheidensten Form darzustellen. Das schlimmste – die Sünde gegen den heiligen Geist – ist, wenn die Intellektuellen es versuchen, sich ihren Mitmenschen gegenüber als große Propheten aufzuspielen und sie mit orakelnden Philosophien zu beeindrucken. Wer’s nicht einfach und klar sagen kann, der soll schweigen und weiter­arbeiten, bis er’s klar sagen kann. [100]

Science, Philosophy, and Method

And yet, I am quite ready to admit that there is a method which might be described as ‘the one method of philosophy’. But it is not characteristic of philosophy alone; it is, rather, the one method of all rational discussion, and therefore of the natural sciences as well as of philosophy. The method I have in mind is that of stating one’s problem clearly and of examining its various proposed solutions critically.

I have italicized the words ‘rational discussion’ and ‘critically’ in order to stress that I equate the rational attitude and the critical attitude. The point is that, whenever we propose a solution to a problem, we ought to try as hard as we can to overthrow our solution, rather than defend it. Few of us, unfortunately, practise this precept; but other people, fortunately, will supply the criticism for us if we fail to supply it ourselves. Yet criticism will be fruitful only if we state our problem as clearly as we can and put our solution in a sufficiently definite form—a form in which it can be critically discussed.

I do not deny that something which may be called ‘logical analysis’ can play a role in this process of clarifying and scrutinizing our problems and our proposed solutions; and I do not assert that the methods of ‘logical analysis’ or ‘language analysis’ are necessarily useless. My thesis is, rather, that these methods are far from being the only ones which a philosopher can use with advantage, and that they are in no way characteristic of philosophy. They are no more characteristic of philosophy than of any other scientific or rational inquiry.

It may perhaps be asked what other ‘methods’ a philosopher might use. My answer is that though there are any number of different ‘methods’, I am really not interested in enumerating them. I do not care what methods a philosopher (or any­body else) may use so long as he has an interesting problem, and so long as he is sincerely trying to solve it. [xix-xx]